Canada’s Immigration System Continues to Innovate and Deliver Better Service
Canada’s immigration system continues to innovate and deliver better service 
 
August 13, 2018 – Ottawa, ON – Immigration, Refugees and Citizenship Canada 
(IRCC) has taken great strides towards improving its clients’ service experience. 
A reduction in backlogs and processing times is a cornerstone of that work. 
 
Today the Honourable Ahmed Hussen, Minister of Immigration, Refugees 
and Citizenship, highlighted some of the substantial improvements that IRCC has 
made over the past year. 

IRCC has been able to reduce backlogs significantly and make family reunification 
a priority, thanks to a historic multi-year immigration levels plan. For example, 
the Live-In Caregiver Program (LCP) inventory was reduced from a high of 
62,000 in May 2014, to less than 12,000 by April 2018. We are on track to meet 
our 2017 commitment to process at least 80% of the remaining LCP backlog by 
the end of 2018, and are processing new LCP permanent residence applications 
within 12 months. 
 
IRCC also recently began using an improved method to estimate processing times 
for some new permanent residence applications.

In addition, we reduced the spousal sponsorship inventory from a high of 75,000 
to 15,000 as of December 31, 2017, and are processing new spousal sponsorship 
applications within 12 months. To help spouses further, we extended the Open 
Work Permit Pilot for spousal sponsorship applicants and simplified the guides 
and checklists. 
 
We also made changes to the Citizenship Act that give more flexibility to 
citizenship applicants to meet the requirements for Canadian citizenship 
and encourage more immigrants to take the path to citizenship. 

This year we also helped workers and students. In June we celebrated 
the successful first year of the Global Skills Strategy, which has supported 
Canada’s economy and benefited 10,000 highly skilled workers and more than 
100 employers. We also launched the Student Direct Stream to help students from 
China, India, the Philippines and Vietnam get their study permits faster.
 
Other substantial improvements include: 
 
- We partnered on new initiatives to better support Francophone immigration, 
such as the creation of a new Francophone Immigration Policy hub to support 
the Action Plan for Increasing Francophone Immigration Outside of Quebec. 
We also improved Francophone immigration services at Toronto’s Pearson 
International Airport.
 
- We changed our medical inadmissibility policy to ensure that our immigration 
policies better reflect the importance that the Government places on the inclusion 
of persons with disabilities. 
- IRCC increased its presence in China, with 7 new visa application centres. 
- To continue supporting clients applying from overseas, we plan to add additional 
visa applications centres internationally in 2018 and 2019. 
- We changed the definition of the age of dependants from “under 19” to 
“under 22”, to enable more families stay together in Canada.
 
- We invested in an innovative pilot project to employ up to 1,300 newcomers in 
sustainable, long-term jobs in the hotel industry.
 
- We continue to meet the 6-month processing time for Express Entry applications 
in the Federal Skilled Worker Program and Canadian Experience Class.
 
In the next 12 months, IRCC is planning improvements to offer clients more 
self-service options online. New initiatives will be implemented, such as expansion 
of online applications and adding new functionalities to clients’ online accounts. 
We will continue to improve how we communicate anticipated processing times, 
so they make more sense to clients.
 
As we consider these improvements, we continue to actively listen to our clients 
and are approaching these changes with their comments and concerns in mind. 
 
Quote 
 
“IRCC has made great progress in the past few years with these larger initiatives 
that will positively impact many of our clients. But what we’ve learned in speaking 
to our clients is that sometimes even tiny interventions in the journey can have 
a big impact. We are committed to improving our programs and are rethinking 
the way we provide services. We know that we can do things better and we are 
committed to doing that”.
– The Honourable Ahmed Hussen, Minister of Immigration, Refugees 
and Citizenship
 
Associated links:

· 2018-2020 Immigration Levels Plan
· Updates to immigration processing times
· Work permit pilot extended to 2019 for spouses and common-law partners 
applying for permanent residence from within Canada
· Updated application kit for spousal sponsorship
· Government of Canada implements new legislative changes to the Citizenship 
Act
· Global Skills Strategy: Reflecting on a Year of Success
· IRCC improves the processing of student applications from China, India, Vietnam 
and the Philippines
· Policy Hub created to better support Francophone immigration outside of 
Quebec
· Improving Francophone immigrant services at Pearson Airport
· Government of Canada brings medical inadmissibility policy in line with inclusivity 
for persons with disabilities
· IRCC expands its presence in China through new VACs
· Expanded definition of dependent children will help more families stay together 
in Canada
· Innovative pilot project will connect newcomers with jobs in the hotel industry
 
Follow us: 

· facebook.com/CitCanada
· twitter.com/CitImmCanada
· instagram.com/CitImmCanada 
 
Contacts for media only
 
Mathieu Genest
Minister’s Office
Immigration, Refugees and Citizenship Canada
613-954-1064
 
Media Relations
Communications Branch
Immigration, Refugees and Citizenship Canada
613-952-1650
IRCC.COMMMediaRelations-RelationsmediasCOMM.IRCC@cic.gc.ca 
 
 
 
More..Posted: Aug 13, 2018
A New Way Forward for Some Immigration Application Processing Times
A new way forward for some immigration application processing times

Ottawa, August 9, 2018 – At Immigration, Refugees and Citizenship 
Canada (IRCC), we know that applying to immigrate to Canada is a life changing 
event, and we understand how frustrating it can be when applications take 
longer than expected. That’s why we have made changes to improve 
the experience for some permanent resident clients. 
 
Now, clients will have a more accurate idea of how long processing of their 
immigration application may take for several permanent resident business lines. 

On July 31, 2018, IRCC began using an improved method to estimate processing 
times for some new permanent residence applications. The processing times 
are projected, and tell applicants how long we expect most applications to take 
under normal circumstances if submitted today. 

With this change in effect, we are able to better estimate how long some new 
permanent residence applications will take based on several factors, including 
the number of current applications waiting to be processed and the volume of 
admissions allowed each year under the multi-year immigration levels plan. 

Over the past few years, IRCC has made significant progress in reducing 
processing times and inventories across many permanent resident categories, 
all the while meeting the ever-increasing demand for visitor visas, and work 
and study permits. This client service improvement was made possible by 
the multi-year increase in immigration levels which allowed for advance planning, 
along with implementing intake controls in some categories and using innovative 
new processes in our offices in Canada and abroad. 
Previously, all permanent residence application processing times were only 
historical and showed how long it took to process 80% of applications in the past 
year. While these historical times are accurate for most applications that are 
currently being processed, we anticipate that the new method for projecting 
processing times will provide more accurate estimates for clients. 

IRCC continues to move towards an increasingly integrated and modernized 
working environment to more efficiently process immigration applications, provide 
the greatest value for money for taxpayers, and improve service to clients. We are 
carefully monitoring processing times and will make further changes to other lines 
of business if deemed necessary.

Quote

“Improving the service experience of IRCC clients has been a significant point of 
focus for my department in recent years. This update is an important one to 
ensure our immigration processing times are as accurate as possible and to help 
clients better prepare to move to Canada if their application is approved”.
– The Honourable Ahmed Hussen, Minister of Immigration, Refugees 
and Citizenship

Quick facts: 

· The new projected processing times will apply to applications received on or 
after July 31, 2018 in these business lines:
-  Sponsoring a family member
§  Parents and Grandparents
-  Economic Class
§  Provincial Nominees (Non-Express Entry)
§  Skilled Workers (Quebec) 
§  Start-Up Visa
-  Humanitarian and compassionate cases

· It should be noted that for clients who have already applied, withdrawing 
an application and re-applying will not result in faster processing times: 
- Any application processing already complete would become null and void 
and clients would have to submit a new application.
- For some types of applications, such as Express Entry and Parents 
and Grandparents, a client who withdraws their application runs the risk of not 
receiving a subsequent invitation to apply or invitation to sponsor.
Associated links: 
 
· Processing times on-line tool
 

Contacts for media only
 
Mathieu Genest
Minister’s Office
Immigration, Refugees and Citizenship Canada
613-954-1064
 
Media Relations
Communications Branch
Immigration, Refugees and Citizenship Canada
613-952-1650
IRCC.COMMMediaRelations-RelationsmediasCOMM.IRCC@cic.gc.ca 
 
 
 
 
More..Posted: Aug 09, 2018
Minister Hussen Wraps up Trip to Uganda and Tanzania
Minister Hussen wraps up trip to Uganda and Tanzania
 
August 8, 2018 – Ottawa, ON – The Honourable Ahmed Hussen, Minister of 
Immigration, Refugees and Citizenship, has completed a successful week‐long visit 
to Tanzania and Uganda, 2 important partner countries in Eastern Africa. Minister 
Hussen met with officials and stakeholders to discuss global migration trends 
and the challenges faced by these countries. 
 
In Uganda, Minister Hussen recognized the country’s efforts to host a significant 
population of refugees. He underscored Canada’s interest in supporting refugees 
and other vulnerable populations by announcing additional funding from Canada. 
 
The Minister announced a grant of $175,000 from Canada’s Migration Policy 
Development Program to deploy 3 sexual and gender-based violence (SGBV) 
experts (1 each in Uganda, Ethiopia and Costa Rica). These experts will provide 
protection and support to refugees, particularly women and girls who are 
survivors of SGBV. 
 
Operating under a partnership between the International Catholic Migration 
Commission and the United Nations High Commissioner for Refugees (UNHCR), 
the SGBV experts will support a range of activities, including identifying 
and referring vulnerable refugee women and girls for resettlement to Canada 
and other countries.
 
The Minister also announced a grant of $99,000 to support the creation of
Canada’s Economic Mobility Pathway Project. In partnership with Talent Beyond 
Boundaries, RefugePoint and the UNHCR, this pilot project examines whether 
skilled refugees in Kenya and the Middle East can access Canada’s economic 
immigration programs. This is an important initiative to understand what barriers 
may exist to prevent vulnerable populations from accessing durable solutions 
and economic self-sufficiency in Canada.
 
Finally, on behalf of the Honourable Marie-Claude Bibeau, Minister of International 
Development, Minister Hussen announced that Canada provided an additional 
$320,000 to provide food assistance for South Sudanese refugees in Uganda. 
With this funding, 2,000 pregnant and lactating mothers, in addition to 500 people
with specific needs for specialized supplementary food, will have access to 
appropriate food for another 9 months. This is in addition to previous support 
provided since December 2016 through the Canadian Foodgrains Bank. 
  
Quotes
 
“Canada has a very strong interest in helping to ensure the sustainability of efforts 
in Eastern Africa to support refugees and other vulnerable populations. 
 
“Tanzania and Uganda have a long history of supporting refugees. Uganda, in 
particular, continues to show leadership in offering asylum for refugees by 
establishing inclusive policies”.
 
– The Honourable Ahmed Hussen, Minister of Immigration, Refugees 
and Citizenship
 

 
Follow us: 
· facebook.com/CitCanada
· twitter.com/CitImmCanada
· instagram.com/CitImmCanada 

Contacts for media only:
Mathieu Genest
Minister’s Office
Immigration, Refugees and Citizenship Canada
613-954-1064
 
Media Relations
Communications Branch
Immigration, Refugees and Citizenship Canada
613-952-1650
IRCC.COMMMediaRelations-RelationsmediasCOMM.IRCC@cic.gc.ca



 
  
More..Posted: Aug 09, 2018
Minister Blair Meets with Mayor John Tory to Discuss Housing Assistance for Asylum Seekers
Minister Blair meets with Mayor John Tory to discuss
housing assistance for asylum seekers
 
August 3, 2018 — Ottawa, ON — The Government of Canada is committed to 
ensuring that Canada's border is managed in a way that keeps Canadians safe 
and upholds Canada's global responsibility to protect those fleeing persecution in 
the world. The Honourable Bill Blair, Minister for Border Security and Organized
 Crime Reduction, met today with Toronto Mayor John Tory to discuss further 
details about the assistance the Government of Canada is providing to temporarily 
house asylum seekers.
 
The Government recognizes the hard work that the City of Toronto has undertaken 
in the area of housing, and commends it for its partnership.

Due to the pressures Toronto is facing with the ongoing arrival of asylum seekers
 in its shelter system, the Government of Canada has booked hotel and motel 
rooms within the Greater Toronto Area to assist in accommodating the individuals 
who are currently staying in two college dormitories, opened as part of the City’s 
emergency response earlier this year. As of August 2, there were approximately
376 individuals in the dorms. 

The Government will continue to monitor the situation with the City of Toronto 
and other municipalities over the coming months, including evaluating the situation 
again on September 1.

Although the Government of Canada has located, booked and paid for these 
alternate accommodations, the City of Toronto continues to be responsible for 
the transportation and logistics of the individuals.

The Government of Canada also continues to work closely with city officials in
Ontario to plan for a triage system, which will be up and running in the coming 
weeks, to manage flows and ensure that asylum seekers are able to be housed in 
municipalities that have the capacity to do so.

In addition, the Government of Canada has now signed a memorandum of 
understanding that allowed it to directly provide the City of Toronto 
with $11 million to help offset the costs associated with the recent influx of asylum 
seekers. These initial funds have been allocated to help alleviate immediate 
pressures. The Government continues its discussions with its partners as it works 
towards longer term solutions, including potential further financial support for 
temporary housing.
 
 
Quote
 
“It is essential that all levels of government work together as Canada fulfills its 
international obligations to those seeking asylum. I commend the City of Toronto 
for its exceptional leadership in accommodating asylum seekers. We will continue 
to work with all our partners to deal with what is before us now, and to 
accommodate on-going arrivals.” 

– The Honourable Bill Blair, Minister of Border Security and Organized Crime 
Reduction

Quick facts

· Minister Blair was appointed the Minister of Border Security and Organized Crime 
Reduction on July 18, 2018. 
From January 1 to June 30, 2018, the RCMP intercepted 10,744 migrants crossing 
between ports of entry. Of these, 10,261 were in Quebec.
In June 2018, there were 1,179 between-the-port arrivals in Quebec, on average, 
39 asylum claims per day; in May 2018 there were 1,775, on average, 57 per day; 
in April 2018 there were 2,479, on average, 83 per day.
 
Related products 
 
· News Release—Minister Blair tours border operations in Lacolle  
· News Release—Government of Canada providing assistance to Toronto for
 asylum seeker housing

Associated links
 
· Irregular border crossings and asylum in Canada
· Claiming asylum in Canada – what happens?
· Claiming asylum: All laws are enforced and a strict process is followed 
·  How Canada’s refugee system works 
 
Follow us: 
· facebook.com/CitCanada
· twitter.com/CitImmCanada
·  instagram.com/CitImmCanada
 
 
 
Contacts for media only
 
Mathieu Genest
Minister’s Office
Immigration, Refugees and Citizenship Canada
613-954-1064
 
Media Relations
Communications Branch
Immigration, Refugees and Citizenship Canada
613-952-1650
IRCC.COMMMediaRelations-RelationsmediasCOMM.IRCC@cic.gc.ca 
 
More..Posted: Aug 04, 2018