Uncovering the Habits of Innovators
Living the ‘Innovator’s Lifestyle’ includes these daily practices.

I have found that creative-thinkers and innovators have a variety 
of habits in common. In fact, I refer to this pattern of practices 
as the Innovator’s Lifestyle.

There is a combination of aspects that coalesce into what we 
know as an innovator, and those are Technique, Mindset, and 
Lifestyle. Technique, however, is probably the least of it, because 
once an innovator masters the technique it comes as second 
nature. I don’t mean to disparage this skill or ability because 
mastering it is key to being an innovator, and it isn’t easy. 
The technique is stimulating creativity on demand. There are 
many variations of how you can go about doing this, but they 
all boil down to changing your perspective, that is, seeing 
and thinking of things in different ways.

The second aspect of the innovator, is Mindset which is a 
collection of traits that begins with the belief that they are 
creative. It is this powerful self-efficacy that enables the 
innovator to continue to pursue creative endeavors despite 
rising risks and mounting failures. They simply believe that they 
will eventually succeed. As Thomas Edison once famously 
declared, "I have not failed; I’ve just found 1000 ways that won't 
work." Which brings me to another key characteristic of mindset: 
innovators are willing to take risks that others are not. They 
regularly break rules, and abandon the traditional ways of doing 
things.

Perhaps the most important aspect of being an innovator is 
Lifestyle. But, before I explain the habits and behaviors that 
define the Innovator’s Lifestyle, we should first consider what an 
IDEA is, because innovators conceive and implement ideas. It is 
important to understand that most ideas are not born anew, 
but instead are combinations of existing concepts. It's the 
connecting of two or more products, methods, notions, or 
principles, and then synthesizing those into something new that 
makes an idea.

The primary habit of the Innovator’s Lifestyle is to be routinely 
exposed to different viewpoints and new stimuli. Creative-thinkers 
and inventors seek out new information and attempt to experience 
as many new things as possible. The reason for this is because 
the more diverse data you have in your brain, then the more 
material you have for making new connections and combinations.

The second most common inclination of innovators is to question 
authority or the status quo. In other words, they ask, "Why do 
we do things this way?" and "Is there a better way to do this?" 
Those two questions are the beginning of changing your 
perspective and of seeing and thinking of things in a 
different or new way. Related to this is having a strong sense 
of curiosity.

A third tendency is that they unconsciously, and often 
compulsively, look to create new connections, make new 
combinations, or find new ways of doing things.

Curious to see how my idea of the Innovator’s Lifestyle jived 
with others, I conducted an informal poll of innovators, 
asking this question, “As an innovator, what habits do you 
have (daily or otherwise) which you believe enhance your 
creative-thinking ability and make you a better innovator?” 
Here are some of their responses:

Tim Stroh, an innovator in Melbourne, Australia, replied, “Read 
from a diversity of sources on a diversity of subjects.”

Rachel Audigé, an innovator in Melbourne, Australia, replied, 
“Look for patterns.”

Kyle Nicholas McCray, an innovator in Sacramento, California, 
shared this quote from Steve Jobs, “Don’t be trapped by 
dogma - which is living with the results of other people’s 
thinking. And most important, have the courage to follow your 
heart and intuition.”

Derek White, an innovator in London, replied, “I found an 
esssential habit is to think out loud with others and not
 be afraid of appearing stupid. Your stupid questions may give 
them ideas or prompt them to question their own 
assumptions/thinking.”

Venice Blue, a creative strategist in San Francisco, replied, 
“Daily meditation practice. An invaluable foundation for the 
work of innovation, creative problem-solving and empathy.”

Jean Christophe Denis, an innovator in Grenoble, Rhône-Alpes, 
France, noted that Nikola Tesla would walk an hour every 
day as it helped him put his ideas together and form new 
solutions.

Robin Danielson, an innovator in Davenport, Iowa, replied, 
“I'm constantly looking for new inspiration, I study my 
customers businesses and keep an open mind.”

Robert Peacock, an entrepreneur in Vancouver, British 
Columbia, Canada, replied, “Journal, journal, journal!! I have 
made it a habit to journal my thoughts, favourite readings, 
reflections from conversations, etc. on a regular basis (often 
daily) and my journals are a resource that I go back to again 
and again when I need inspiration.”

Cate Brady, a serial entrepreneur in Chicago, replied, “Spending 
time looking at art and listening to music.”

Cliff Spiro, an innovation coach in Savannah, Georgia, replied, 
“It is important to vociferously read an eclectic suite well 
afar from your field or industry.”

Roger Brown, a serial inventor in North Augusta, South Carolina, 
replied, “Every day I pick a random topic/subject to think on 
different from whatever I am currently working on.”

Jon Thorne, co-Founder of My Innovation Space in St Albans, 
United Kingdom, replied, “When things are not going my way, 
I will try to ask myself, what have I missed?”

Jean-Dominique Cretin, an advanced product design engineer 
in Barcelona, Spain replied, “I leave the subject aside and 
move on to another problem. This is the incubation period.”

Leonardo Comparsi de Oliveira, a corporate innovation 
executive in Porto Alegre, Brazil, replied, “Actively listen to 
people, suspend judgement.”

Mohammad Al-Baroudi, an innovation consultant in Saudi 
Arabia, replied, “I love puzzle games.”

Adam Bostock, an innovation trainer in Mansfield, 
Nottinghamshire, United Kingdom, replied, “Research, 
research, research (every day if you can, or weekly).”

Océane Dorange, an innovation facilitator in Tilburg, 
Netherlands, replied, “I walk outside, I empty my agenda, 
I get inspired by art, I draw, I take notes, I take time to 
reflect, I don't judge the ideas I have.”

Zayna Khayat, a future strategist in Toronto, Canada, replied, 
“Read. A lot. Especially from unusual sources well outside my 
industry.”

Risa Stein, PhD, Director, Rockhurst University Innovation 
Academy in Kansas City, Missouri, replied, “I try to keep my 
ego and insecurity in check enough to remain open and 
receptive to others.”

Innovation and creative-thinking are all about solving problems 
or satisfying needs. At work we use terms like "putting out 
fires" when we're referring to sudden problems that need 
immediate resolution. We refer to people who are good at this 
as "Trouble Shooters" but what we really mean is that they 
are creative-thinkers and creative leaders.”

The fact of the matter is that we are all called upon to use 
our creative-thinking every day in many little ways. It happens 
so often we don't even realize we're doing it. Think about it 
this way, if you had to re-invent all the little short cuts you 
take every morning as you go through your routine of getting 
ready for work, you'd never make it out of the house. People 
don't realize how often they create tiny little improvements or 
efficiencies in all the tasks they do. We are constantly figuring 
out slightly better ways of doing things - especially things we 
do on a regular basis - which makes all of us innovators at heart.

-------------------------------------------------------
© Robert Evans Wilson, Jr.