I Bullied an Unlikely Victim Who Made Me Regret It
How to make a bully back off.

As the author of the humorous children’s novel The Annoying 
Ghost Kid, I am occasionally invited to make an author visit to 
an elementary school. I’ve developed a three part program 
that includes an animated reading from my book; an interactive 
lesson in how the creative process of writing a story works; 
and, since the book is about a ghost who bullies two living 
kids, I share some techniques for dealing with a bully.

The anti-bullying techniques I share are simple and designed 
to be easy to remember even in the unexpected moment of 
a bully attack. There is one for verbal attacks and one for 
physical attacks both of which are peaceful and positive, yet 
still enable the victims to stand up for themselves without 
escalating the aggression. Today, I’m writing about my 
technique for physical attacks.

I begin by explaining that most bullies want an easy victim, 
someone who is going to cry and run away. They don’t want 
to bully someone who will fight back. Bullies are cowards at 
heart because they themselves are afraid. They don’t believe 
anyone likes them; they feel worthless; and think that if they 
bully someone it will make them feel important.

I go on to say: if someone hits you, shoves you, trips you, 
or tries to hurt you in any other way, I want you to 
immediately face them, throw out the palm of your hand 
like a traffic cop signaling “Stop,” and yell as loud as you 
can, “BACK OFF!” All while giving them a squinty-eyed 
stare which you hold for a long moment. Then continue 
on your way as if nothing happened. What this will do is 
make your bully think twice about attacking you again. It 
will make them think that you are tougher than they 
thought. You don’t have to believe it, you only have to 
make them believe it.

Now I’d like to illustrate how well this works by sharing a 
story with you of a time that I bullied someone. You see, 
I was once guilty of bullying a snake, but it was an accident 
and I didn’t realize I was being a bully until he told me.

It happened several years ago when I went with some 
friends to visit the Civil War battlefield at Kennesaw 
Mountain State Park near Atlanta, Georgia. We arrived at 
the park and started walking across a large grass covered 
field. Nearby was a bronze historical marker, so we headed
toward it to read about the events that took place on the 
battleground spreading out before us. As we approached, 
we saw what looked like a coil of black cable, glistening in 
a spot of sunshine on the ground in front of the sign. When 
we got closer, the cable uncoiled itself and slithered off 
about twenty feet away.

It was a beautiful black snake that was very thick and nearly 
eight feet long. I recognized it as being either a black racer 
or a black rat snake both of which are non-poisonous and 
like open grassy areas. It was such a pretty snake that I 
just wanted to get a better look. I followed it over to where 
it stopped, but when I got within ten feet, it slithered off 
again another twenty feet. I paused and figured that if I 
kept following, it would simply keep slithering away, so I 
thought, I’m smarter than a snake, I’ll just circle around and 
approach from the opposite direction. Crouching low as I 
walked, so it wouldn’t see me, I got within three feet of it. 
I completely startled it. It reared up about two feet in the 
air, flattened its neck out making it look like a cobra, then 
it opened its mouth and hissed very loudly. That in turn 
startled me. I leapt backwards farther than I’ve ever jumped 
before and nearly fell on my backside. Now, I don’t know 
if you speak snake or not, but I can understand, 
“BACK OFF” in any language. So, I decided it was time to 
leave that snake alone, and rejoin my friends.

As I said, I knew that snake wasn’t poisonous and if it bit me 
that it wouldn’t hurt more than giving me a small cut, but 
even so, when it hissed at me, it sure did make me think 
twice. That’s all you have to do with a bully, make him have 
doubts. Make him think you will be more trouble than it’s 
worth. This technique isn’t just for kids; it also works for 
adults. I have a friend who has successfully used this 
technique while riding the subways in New York City. If you 
know of someone who is bullied, please share this article with them.

© Robert Evans Wilson, Jr.